Nada é para sempre, será isso verdade?

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1958 – My parents Els and Kees dancing the night away.

Ela veste uma saia plissada com um motivo verde e bege macio. A parte superior bege macia é de seda e o colar comprido contém todas as cores da sua roupa. A escolha da roupa pinta maravilhosamente a sua tez e cabelo ruivo. Os seus sapatos que não se podem ver são sandálias de pele de cobra com saltos altos pontiagudos.

Ele voltou ontem da prospecção de petróleo e vieste mesmo a propósito. Duas semanas de licença e poder participar imediatamente no festival anual da cidade. A sua cabeça bronzeada destaca-se contra a camisa branca como a cal. Estamos em 1958. A localização é Lüleburgaz, uma cidade turca com uma rua principal poeirenta na fronteira com a Bulgaria. Para onde quer que se realize a perfuração para exploração de petróleo, ele pode ser encontrado. Sempre a primeira equipa. E onde ele está, ela está e assim a minha irmã Patricia e eu estamos. 

Eles são os meus pais. Hoje, 3 de Fevereiro, é o seu aniversário de casamento. 58 Anos em que viveram juntos até que a morte interveio. Embora eu suspeite que se tenham reunido novamente do outro lado.

A sua vida em conjunto começou na Indonésia que ainda era uma colónia dos Países Baixos em 1941. O meu pai foi enviado por uma companhia petrolífera para as Índias Orientais Holandesas, como então foi chamada a Indonésia. A minha mãe nasceu e foi aí criada. 

Era 19 de Janeiro de 1942 quando a minha futura mãe Els chegou a Lahat, em Sumatra. O seu pai levou-a para Batavia de carro. A família vive em Bandung, que não está muito longe de Batavia. É uma bela viagem através das montanhas, arrozais e plantações de chá. No porto, despede-se rapidamente do seu pai e embarca no barco para Tandjong Karang que se encontra na ponta de Sumatra. Aí apanha o comboio para Lahat onde casará com Kees, o homem que conheceu em Junho de 1941 quando ele estava de licença em Bandung. Durante seis semanas, divertem-se dentro e à volta da cidade. Apaixonam-se e prometem casar um com o outro antes do Natal. 

Eles não se verão durante meses. Segue-se uma extensa correspondência. À medida que escrevem e lêem, vão-se conhecendo melhor uns aos outros. As letras, que facilmente numeram dez a quinze de cada lado descritas em papel de correio aéreo, seguem umas às outras em rápida sucessão e lidam na sua maioria com acontecimentos quotidianos. O anseio um pelo outro cresce. As ocupações de Els em Bandung contrastam fortemente com a vida de Kees na selva onde o trabalho 24-7 no calor tropical e a ameaça de guerra do Japão é mais perceptível através da liberdade de movimento limitada e dos exercícios das tropas repetitivos que Kees e os seus colegas são chamados a fazer.

Lahat não é um lugar grande, mas tem esse encanto. Existe um registo civil, um residente e conta um verdadeiro hotel: Hotel Juliana onde a Els se instala. A cidade situa-se no sopé de uma cadeia de montanhas. Els vive numa euforia. As notícias mundiais estão a chegar e os japoneses estão a aproximar-se. Aterram em Bornéu a 24 de Janeiro de 1942 e são os primeiros a ocupar os campos petrolíferos de Balikpapan e Bandjarmasin.

Kees recebe 2 x 24 horas de licença especial para se casar. O casamento austero realiza-se a 3 de Fevereiro de 1942. Após a celebração, passam o resto do tempo nas montanhas frescas, em Pagar Alam. Aí, são lançadas as fundações para uma vida em conjunto. Ao regressar ao Hotel Juliana, há uma carta da mãe da Els com todo o tipo de conselhos.

... Também não deixe que um bombardeamento o perturbe, é isso que nos espera a todos.

… E lembre-se de usar um fato de banho debaixo da sua roupa normal no caminho de regresso a bordo.

… Sejam rápidos e o mais optimistas possível, sem se tornarem despreocupados.

Três dias após o dia do seu casamento, Els deixa Lahat para Java, de regresso a casa. Num comboio apinhado de gente em fuga e soldados britânicos e australianos de Singapura já ocupada pelos japoneses. Kees fica para trás e regressa ao aeródromo, à sua pequena unidade militar e retoma as suas funções como guarda. 

No final da noite de 7 de Fevereiro, quatro dias após o casamento improvisado, Kees senta-se com os outros soldados na cantina. Por volta das 11 horas, Kees parte com vários outros, para o guarda de noite. Eles jogam as cartas até à meia-noite e depois vão dormir com um olho aberto. Menos de uma hora depois, o silêncio da noite é dilacerado por tiros e gritos. Kees salta do seu cama de campo como os outros. Eles sussurram. Ainda ninguém está à espera dos japoneses. Kees decide dar uma vista de olhos e caminha para fora. Os seus olhos têm de se habituar à escuridão. Depois, a menos de quatro metros de distância, ele vê alguém a apontar-lhe um barril. Antes de ficar com o disparo total, ele pode simplesmente perceber que é um javanês e não um japonês. Fica como se estivesse pregado ao chão durante menos de um segundo e depois ataca de volta com um estrondo. Tudo se mexe. Fluxos de sangue. Ele sente-o a correr para o seu capacete e que há um buraco nas suas costas também. Continua morto. Passado algum tempo, o tiroteio abafa. De repente. Silêncio morto. O sangue está agora a correr-lhe na boca. Ele não consegue emitir um som.

Kees sobrevive à perfuração pulmonar cinco centímetros acima do seu coração e três anos e meio de privações, doenças e fome nos campos de concentração japoneses. Els também sobrevive à guerra e aos campos. Eles não sabem nada um do outro. É apenas em Janeiro de 1946 que se voltam a encontrar num campo de repatriamento em Singapura. Eles vão para a Holanda. Els pela primeira vez na sua vida, para ele é a sua terra natal.

Os anos que se seguem são turbulentos, dolorosos, traumáticos, cheios de obstáculos e movimentos de casa. Um por ano. A sua alegria de viver, flexibilidade e amor uns pelos outros eram inesgotáveis e a beleza é que todos esses ingredientes são hereditários.

Parabéns queridos pais, onde quer que estejam, no vosso 81º aniversário de casamento. E porque aprendi convosco que a vida deve ser sempre celebrada, levantamos os nossos copos. Cin cin cin!

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