Matar-se a trabalhar no paraíso

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1959, Turkey: My father Kees Steur is the man with the sunglasses.

Uma série de documentários está a ser transmitida na televisão holandesa sobre o Eufrates, o rio que, juntamente com o outro rio Tigre, define a região da Mesopotâmia, No Médio Oriente. O título da série é À procura do Paraíso e é apresentado por Sinan Can, um jornalista holandês de origem turca que fala árabe. Nesta área, agora parcialmente turca, síria e iraquiana, Sinan era um repórter de guerra há menos de dois anos. Antigamente foi a terra onde viviam os nómadas e onde, por exemplo, estava a cidade da Babilónia. É uma área com uma história antiga grande e é mesmo chamada o berço da civilização. 

Desde a primeira vez que ouvi falar desses dois rios e da terra entre eles, isso tem-me fascinado. O meu pai falou-me disso quando vivemos na Turquia, de 1957 a 1961. Trabalhou na perfuração de exploração 24-7 nas áreas mais inóspitas. Também ali nessa zona. Este tipo de trabalho requer coragem, talento para a improvisação e a capacidade de desistir.

Mesopotâmia. No norte Diyabakir onde esta história aconteceu.

E ao ver o documentário, as histórias e cartas do meu pai regressam à minha memória. Como sempre, gostaria de partilhar convosco o que está na minha mente esta semana. Portanto, uma pequena peça do meu livro Kind van de koloniën, publicado apenas em holandês, sobre esta aventura turca do meu pai Kees Steur na região do Eufrates, onde quase perdeu a sua vida. 

Do meu livro Criança das Colónias

A parte oriental da Turquia onde a prospecção de petróleo tem lugar é a área perto dos rios Eufrates e Tigre. Dois rios alimentados por rios mais pequenos das montanhas. Estes, por sua vez, são alimentados pelas fortes chuvas e queda de neve no Inverno e pela água do degelo da neve na Primavera. 

Nas cartas que o meu pai nos escreveu, vivemos em Ancara, lemos que outras empresas já partiram devido ao pouco sucesso em encontrar petróleo e para evitar o risco de ficar bloqueado pela neve. A empresa para a qual o meu pai Kees trabalha não faz isso. A empresa acreditava firmemente na equipa sísmica que tinha encontrado petróleo. Vão ainda mais longe, perfurando do outro lado do rio. 

Malatya, 30 de Dezembro de 1959

…O tempo esteve excelente aqui hoje e pudemos carregar 7 camiões e, de outra forma, ficámos pendurados até às 14h30 desta tarde e apenas conduzimos até ao acampamento, uma vez que tenho de preparar o meu reboque para viajar enquanto nós vamos para o novo local. 

O Arnold Baron conseguiu chegar hoje ao local com a caravana de Esso e por isso também nós devemos intentar. No entanto, o meu roulotte está mais baixo, pelo que provavelmente encherá de água. Se chover, ficaremos aqui e não nos moveremos. Parece que amanhã aqui o tempo será muito mau, pois tem chovido todo o dia em Ancara e o chuveiro está a empurrar para leste. Só espero que se mantenha seco, porque se eu estiver do outro lado (do rio) vamos ficar irrevogavelmente presos sem comida …

31 de Dezembro de 1959

…Atravessamos finalmente o rio com o camião de rádio em comboio com o roulotte de cozinha turco e o nosso roulotte. Havia muito água no rio e decidimos empurrar primeiro para o outro lado e medir a profundidade. No local mais profundo, o motor estagnou e havia uma bela corrente. Mas o comandante Steur, assobiou brevemente nos seus dedos para o bulldozer que estava do outro lado e rebocou-nos para terra. A água já estava a subir e eu não saberia o que teria acontecido se por acaso não tivesse existido um bulldozer. 

A vida é cheia de excitação, mas podem tê-la de mim. Estava a chover um pouco, mas depois de termos posto o carro de rádio a funcionar novamente e eu ter obtido autorização para conduzir (tráfego de sentido único), começámos a subir as montanhas. Jesus Cristo que estrada, algumas partes eram muito íngremes e escorregadias e eu belisquei-a como um ladrão. De repente, um grande camião de Whitlock veio a correr pela esquina da montanha e eu disse ao meio companheiro: é o fim. Hussein, o nosso velho motorista, pôs o nariz do camião na montanha e conseguimos passar pouco a pouco (polegada a polegada) sem nos tocarmos uns aos outros. 

Que vida. De qualquer modo, às 2 horas estávamos no Campo Whitlock e eu disse ao Harry pelo rádio que tínhamos chegado e que os roulettes mal conseguiam atravessar o rio. Estava cansado como um cão mas ainda consegui descarregar mais 3 camiões com o Bop (novo empregado) Ray, o mecânico de Whitlock e colocar a base antes de escurecer. Comeu e depois dormimos na caravana do Smokey, que tem luz, fogo e água, e fomos para a cama às 10, pois não havia vodka para celebrar a passagem de ano. 

Sexta-feira, 1 de Janeiro de 1960 

…Ontem à noite à 1h30 a chuva começou finalmente a cair como na Sumatra tropical na Indonésia e eu amaldiçoo o dia em que Stegge e eu conduzimos até ao novo local, se tivéssemos ido um dia depois eu teria ficado do lado bom porque agora estamos cercados por 15 turcos, Arnold Baron, Dirk Stickle (o alto), Bop Ray, Ab e eu e nós fazemos algo dessa situação. O espírito é bom e hoje fizemos uma tentativa de evacuar os 15 turcos, mas chegámos demasiado tarde. Três camiões ainda passaram com 3 turcos, mas quando começámos a conduzir, parte da estrada tinha sido lavada e tivemos de regressar à base. Elzie também chegou e agora o manicómio está completo. Harry e Dude também estão presos no velho furo, pois não conseguem atravessar o rio, estão sem luz, fogo e comida e temos um contacto fraco com a seu rádio. Assim, para não perder demasiada energia, não fazemos mais nada senão comer e dormir, pois chove e chove como nunca acabará… 

3 de Janeiro de 1960

… Ainda chove cerca de 60 horas e, oh my God, está molhado lá fora. Esta manhã, os 2 mecânicos da bomba de água voltaram porque ficaram sem comida e meio doentes, enviámo-los à aldeia. Smokey, Dirk Stickle e eu fomos à bomba de água esta manhã (9 km) e regressámos preservados. A bomba está quase ao nível do rio que agora é tão grande como o Rio Moesi (Palembang, Sumatra, Indonesia) e não há pontões ou nada, pelo que a estrada para Diyarbakir também está cortada, uma vez que a água corre tão depressa que nenhum barco a remos pode passar. Acabaram de saber que o Elzie perseguirá um lote de burros através do rio em Khata com comida, etc., por isso teremos mais alguma comida. Amanhã à noite podemos esperar a caravana ….

Depois ler as cartas eu perguntei um dia ao meu pai: ”Como é que vocês saíram dali? Sei que estávamos à vossa espera infinitamente em casa e a mãe estava muito preocupada”.

“Tínhamos estado a comer carne de vaca em conserva, arroz e feijão durante uma quinzena. Bem, pensávamos ter inventado a roda ao atravessar o rio com um bulldozer, para o lado seguro e atrás de nós um dos camiões que transportavam a carga. A água estava a correr com força e estava gelada. Ab Stegge e eu sentámo-nos no bulldozer e chegámos a meio do rio. E sabe porquê? Porque uma das lagartas se partiu. Não acreditaria. Ali, no meio daquele rio. Imediatamente gritei ao camião para não ir mais longe e decidi nadar o resto do caminho. Tirei a minha parka e as minhas botas e mergulhei na água. Não considerando a forte corrente e a temperatura. Fui em direcção ao outro lado, mas também com a corrente, o que não me levou a lado nenhum. Pensei mesmo que a minha última hora tinha sido batida, porque a água também estava gelada. De repente, senti alguém agarrar-me pelo meu colarinho. Foi o Ab. Ele tinha-me seguido. Graças a este holandês muito forte, consegui atravessar. 

Vou dizer-te honestamente que por mais incrédulo que seja, ajoelhei-me, segurei o meu São Cristóvão, que a tua mãe sempre me obrigou a usar e agradeci a Deus por este salvamento. É uma grande honra, na verdade. Não era o mesmo rio que o santo barqueiro Cristóvão, tinha levado Jesus a atravessar? 

Acabámos por lá perfurar durante alguns meses, voltámos atrás, mas os resultados não eram nada interessantes. Aqueles tipos sísmicos não eram muito bons nisso”, pensei eu.

Dois anos mais tarde, regressámos aos Países Baixos onde começámos uma nova vida como família. Eu tinha 11 anos na altura e a minha irmã Patricia, 12.

Publicado por

Liesbeth Steur

Nas montanhas da Serra de São Mamede, em Portugal, na fronteira com Espanha, vivo no sopé de Marvão. Escrevo e a natureza é a minha caixa de ressonância, a Via Láctea a minha vista e o silêncio o som mais penetrante. In the mountains of the Serra de São Mamede in Portugal on the border with Spain, I live at the foot of fortified town Marvão. I write and nature is my sounding board, the Milky Way my view and silence the most penetrating sound.

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