1952, Den Haag, Schenkweg. Mijn moeder Els, ik voorop, Patricia achterop en mijn vader Kees die met ons gaat fietsen maakt de foto.
1952, A Haia, Schenkweg. A minha mãe Els, eu em frente, a minha irmã Patricia de trás e o meu pai Kees que vai andar de bicicleta com nos, tira a foto

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Uma bicicleta com dois assentos infantis costumava ser a coisa mais normal do mundo. Antigamente. Na Holanda. Um na frente. Para o mais novo. E um de trás. Para o mais velho. Como a criança mais velha, tinha esse privilégio de sentar na frente, sempre, mas assim que a segunda criança se sentava, foi mandado para o banco de trás com a história de que aquele era o lugar para o mais velho! E como primogênito teve que ser feliz com isso. Com a visão das costas da sua mãe ou do seu pai.

Agora que estou a escrever isso, poderia ser mesmo um incentivo para um pequeno trauma. Eu não sei. O primogênito desistindo de seu lugar único para um segundo irmão e, alguns anos depois, ele ou ela é promovido para o assento de trás.

Mas eu sou o mais novo e, portanto, não sofro com isso. Quando jovem, tenho problemas muito diferentes para resolver. E não vamos falar sobre isso agora.

Desde que uma nova empresa foi fundada aqui, que arrenda bicicletas de trilhos (Railbike Marvão) para percorrer toda a trilha de comboios em desuso – para um passeio agradável -, fui confrontada com uma memória de uma ordem completamente diferente. Aqui também – como no mundo inteiro – sabe-se que os holandeses são ciclistas e, como também venho da Holanda, os portugueses acham que eu gosto de pedalar.

Quando os meus meninos eram pequenos, pacientemente expliquei aos eles, então pedalava todos os dias e todas as ruas. Obrigado. Sob todas as circunstâncias. Não só com duas crianças a bordo, mas também com todos as compras. Diariamente. Supermercados e um segundo carro ainda estavam fora de moda. Nós tivemos uma mercearia, um talho e um vendedor de verduras e frutas em cantos diferentes de ruas diferentes. Naqueles anos, atravessei todas as ruas de Haia. O meu conhecimento de rua era tão bom quanto o do taxista clássico. Especialmente quando as crianças da escola começaram a brincar juntas nas suas próprias ruas.

Levar e ir buscar foi uma das minhas tarefas diárias. Quer se trate de chuva, tempestade ou sol. Na minha opinião, pedalei os meus joelhos em pedaços. Se isso é verdade? Não sei. Acho que sim.

Quando os meus meninos tinham cerca de nove anos de idade, tinham as suas próprias bicicletas e podiam fazer todo o ciclismo sozinhos. Parei de fazer esse trabalho pesado e jurei nunca mais fazer isso de novo. Demorou pelo menos cinco anos para os meus joelhos funcionarem razoavelmente bem novamente. E felizmente permaneceu assim até hoje. Então andar de bicicleta é uma estação passada para mim. Prefiro andar por milhas do que nunca para pedalar novamente.

E então aqui, no meio do nada, sou confrontado com essa velha decisão. Em um país onde o ciclismo é tão impopular quanto cantar fado na Holanda.

Repetidamente explico com muito amor que odeio andar de bicicleta. E então todo o mundo vem com o conselho de que o railbike é divertido, na natureza e que não é pesado! (Não é pesado? É uma trilha a subir por uma hora ou mais!). Mesmo o seu argumento de andar juntos numa bicicleta, então o peso está dividido, não deixa uma impressão

Ouço as histórias deles, ocasionalmente vejo os participantes retornarem, e penso: nunca mais!