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A minha tia Willy não era uma tia de verdade. Em nossa família holandesa-indonésia, temos muitas dessas chamadas tias. E essas são as tias que não são membros da família, mas são consideradas como tal. A tia Willy morreu há muito tempo. Em algum momento nos anos setenta do século passado. Ela então morava num apartamento alugado no final do Laan van Meerdervoort em Haia. Da cidade passando pelo Savorin Lohmanplein, à esquerda. Eu às vezes a visitava com a minha mãe. Nós nos sentamos e bebemos chá com ela. Ela também estava sempre nas grandes reuniões de família (kumpulans) e festas de aniversários em nossa casa.

A tia Willy era uma mulher magra e forte, alta, com unhas peroladas e lacadas com cristas pequenas. O seu marido costumava ter um emprego numa fábrica de açúcar não muito longe de Bandung (Java). Os seus filhos, como a maioria dos filhos de pessoas que trabalhavam nas grandes fábricas, estavam em pensão na cidade de Bandung para poder frequentar a escola. Quando a crise eclodiu no início do século passado, o marido perdeu o emprego e eles vieram morar na cidade de Bandung. O meu avô Wim organizou uma casa para a família e ajudou com dinheiro. Porque não havia benefícios ou outra rede de segurança nesses dias. A tia Willy imediatamente iniciou uma pensão para crianças “de fábrica”. Afinal, o dinheiro tinha que ser ganhado.

A minha mãe, que era boa amiga dos filhos da tia Willy, sempre dizia que ela tinha o ar dum carcereiro. Ela andava por aí com um molho de chaves no cinto e era bastante rigorosa com os pensionistas e os seus próprios filhos, Klein e Broer. Estudando a minha tia, podia imaginar as histórias da minha mãe de verdade.

A Segunda Guerra Mundial veio e foi. A ocupação japonesa foi suportada e a tia Willy também acabou na Holanda. Sem o marido. Com algumas posses escassas.

Incluindo este sofá. A minha mãe uma vez me disse que ficava no hall da grande casa da tia Willy. E agora o sofá está aqui no apartamento no Laan van Meerdervoort. Com almofadas, coisas e revistas. Era a peça da sala que era muito indonésia. Com sarongs na parede e bugigangas indonésias de outros tempos em todos os lugares. Mas esse sofá chamou a atenção. A tia Willy nunca usou. Ela tinha uma cadeira alta com uma mesa redonda ao lado e a sala estava sempre um pouco escura.

Depois da morte dela, o sofá apareceu de repente na casa da minha mãe. Ela herdou isso. Klein e Broer não estavam interessados. Foi uma lembrança para a minha mãe. Do passado. Da sua juventude. Da vida dela. Numa terra que desapareceu. Não para sentar-se confortavelmente porque o sofá não é nada confortável. O sofá na casa da minha mãe parecia deslumbrante, com dois lindos painéis de madeira djati embutidos em madrepérola. Ela comprou aqueles num leilão, para restauração.

Depois da morte da minha mãe, o sofá veio até mim. A minha irmã Patricia não estava interessada e eu não podia me despedir desse pedaço da história. Foi sempre um pouco um obstáculo e para o meu grande arrependimento, na verdade não cabe na minha casa onde moro agora. Mas tenho muita sorte. Porque a minha irmã Patricia comprou uma casa aqui que parece ter sido feita para este sofá indonésio com muitas histórias para contar. Então agora o sofá está colocada lá e posso entrar e olhar para ela e sentar nela sempre que eu quiser ouvir uma história.