(PORTUGUÊS) (NEDERLANDS)

When I listen to someone, I also pay attention to their breathing. Being a long time yoga teacher you could call that a professional deformation. Even when I listen to podcasts or vlogs, the way they breathe draws my attention. It always gives me food for thought, because often that breathing is restless, to say the least. And that’s what happened this afternoon.

I had to go to the town hall in Marvão to sort out some paperwork. Just imagine: the sub-municipality of Santo António das Areais, to which our farm belongs cadastrally, has assigned us a post office box along the main road where there is a block of post boxes. After years, it turns out that the assigned box already belonged to other people. The English family has had the box for twenty years, do not live here and, to the best of my knowledge, never receive any mail. In any case, I have never found anything in my box with their name on it. When it turned out that they also had a key, there was great consternation. Nowhere was the name written down, not of the English family and not of us either. A mistake in the administration. And the English family who contribute nothing to the community here, pay no tax to the Portuguese authorities and are here only a month or so a year, do not want to cooperate. I chose the path of least resistance and most work: a new post office box.

First, the registration in the sub-municipality for which I did not have to pay anything because it was their mistake, and then to the municipality and tax office in Marvão. There, at the municipality, the registration with the immigration office takes place and I want those addresses to be correct because I don’t like problems afterwards. I know most of the people who work there. So it is always pleasant and there is time for a chat. Then it turns out that the computers are not cooperating. It is possible to register and save, but the computer will not remember it when the new form has to be printed. It takes time. We carry on talking.

About the legacy of artist Leone Holzhaus, about holidays and about the paperwork that is no different than in the Netherlands. The new data are entered again and I see how the employee’s breathing changes and at the end it is even held back. A sigh of relief follows. An hour has passed and everything is settled. As I walk to the car, I realise that I haven’t paid, so I walk back. They are extremely surprised when I say I still have to pay. In the hustle and bustle, they had forgotten all about it. Cost per registration € 15. 

Once outside again on the top of this 850 meter high mountain, I see the blue sky, the white clouds driven by the wind and feel the warmth of the sun. Oh how nice I find the people and how beautiful it is here. I cannot suppress a sigh of satisfaction.

Breathing is the most normal thing there is and you never have to pay attention to it to stay alive. It’s only when you run out of air that you realise it’s not so obvious. And yet breathing tells you everything about how you really are. Because your breathing rhythm is an antenna that lets you know whether you are relaxed, sick or stressed. You can even train your breath to bring you into a relaxed state, and when you can control your breath, you can also control your energy supply and therefore your life. Being aware of your breathing is a first requirement, a second is the discipline to practise for five minutes every day. And what is five minutes in a whole day? After such a time-out, you can always go back to the screens that dictate your life. Who knows, maybe they will become less and less important and you will be able to see what you are actually doing. That insight is life-changing. And of course, only if you want it to.

Respirar é a coisa mais natural que existe

Quando ouço alguém, presto atenção à sua respiração. Poder-se-ia chamar a isso uma deformação profissional; sou professora de yoga há quarenta anos. Mesmo quando ouço podcasts ou vlogs, a forma como eles respiram chama a minha atenção. Dá-me sempre que pensar, porque muitas vezes essa respiração é, no mínimo, agitada. E foi isso que aconteceu esta tarde.

Tive de ir à Câmara Municipal de Marvão para tratar da papelada. Imaginem só: a sub-municipalidade de Santo António das Areais, à qual a nossa quinta pertence cadastralmente, atribuiu-nos uma caixa postal ao longo da estrada principal onde existe um bloco de caixas postais. Após uns anos, acontece que a caixa atribuída já pertencia a outras pessoas. A família inglesa tem esta caixa há vinte anos, não vive aqui e, tanto quanto sei, nunca recebe qualquer correio. Em qualquer caso, nunca encontrei nada na minha caixa com o seu nome.

Quando se verificou que eles também tinham uma chave, houve uma grande consternação. Em lado nenhum estava escrito o nome, não da família inglesa e também não de nós. Um erro na administração. E, claro, a família inglesa que nada contribui para a comunidade aqui, não paga impostos às autoridades fiscais portuguesas e está aqui apenas um mês ou mais por ano, não quer cooperar. Escolhi o caminho de menor resistência e maior parte do trabalho: uma nova caixa postal.

Primeiro, o registo na sub-municipalidade pelo qual não tive de pagar nada porque foi um erro deles, e depois para o município de Marvão e para as Finanças em Marvão. Ali, no município, realiza-se o registo no SEF e quero que esses endereços estejam correctos, porque não gosto de queixas depois. Conheço a maioria das pessoas que lá trabalham. Por isso, é sempre agradável e há tempo para uma conversa.

Acontece então que os computadores não estão a cooperar. É possível registar-se e guardar, mas o computador não se lembrará dele quando o novo formulário tiver de ser impresso. Leva tempo. Continuamos a falar. Sobre o legado do artista Leone Holzhaus, sobre as férias e sobre a papelada que não é diferente do que existe nos Países Baixos. Os novos dados são introduzidos novamente e vejo como a respiração do empregado muda e, no final, é mesmo retida. Segue-se um suspiro de alívio. Uma hora já passou e tudo está resolvido. Ao caminhar para o carro, apercebo-me de que não paguei, por isso, volto a pé. Ficam extremamente surpreendidos quando eu digo que ainda tenho de pagar. Custo por inscrição: 15 euros. 

Uma vez mais no exterior, no topo desta montanha de 850 metros de altura, vejo o céu azul, as nuvens brancas impulsionadas pelo vento e sinto o calor do sol. Oh, como acho todas estas pessoas agradáveis e como é bonito aqui. Não posso reprimir um suspiro de satisfação.

Respirar é a coisa mais normal do mundo e nunca é preciso prestar atenção a isso para se manter vivo. Só quando se fica sem ar é que se percebe que não é tão óbvio. E no entanto, a respiração diz-lhe tudo sobre como realmente é. Porque o seu ritmo respiratório é uma antena que lhe permite saber se está relaxado, doente ou stressado. Pode até treinar a sua respiração para o levar a um estado descontraído, e quando pode controlar a sua respiração, pode também controlar o seu fornecimento de energia e, portanto, a sua vida.

Estar consciente da sua respiração é um primeiro requisito, um segundo é a disciplina a praticar durante cinco minutos todos os dias. E o que são cinco minutos num dia inteiro? Depois de tal intervalo, pode sempre voltar para os ecrãs que ditam a sua vida. Quem sabe, talvez eles se tornem cada vez menos importantes e você poderá ver o que está realmente a fazer. Essa percepção muda a vida. E, apenas se o desejar.

Ademhalen is het gewoonste dat er is

Wanneer ik luister naar iemand, let ik op de ademhaling. Dat zou je een beroepsdeformatie kunnen noemen, want al minstens veertig jaar yogadocent. Ook als ik luister naar podcasts of vlogs wordt mijn aandacht getrokken door de manier van ademhalen. Het geeft me steeds weer te denken, want vaak is die ademhaling op zijn zachts gezegd onrustig. En dat gebeurde vanmiddag ook.

Ik mocht naar het gemeentehuis in Marvão om wat papierwerk te regelen. Stel je voor: van de subgemeente Santo António das Areais waar onze boerderij kadastraal toe behoort, hebben we een postbus gekregen langs de doorgaande weg waar een blok met postbusjes staat. Na jaren blijkt dat het toegewezen busje al van andere mensen was. Die Engelse familie heeft dat busje al twintig jaar, wonen hier niet en krijgen naar mijn beste weten nooit post. Ik heb in ieder geval nooit iets aangetroffen in mijn busje met hun naam erop. Toen bleek dat zij ook een sleutel hadden was de consternatie groot. Nergens was de naam genoteerd, niet van de Engelse familie en ook niet die van ons. Foutje in de administratie. En natuurlijk wil die Engelse familie die niets bijdraagt aan de gemeenschap hier, geen belasting betaald aan de Portugese Belastingdienst en maar een maand of zo per jaar hier is, niet meewerken.

Ik heb gekozen voor de weg van de minste weerstand en het meeste werk: een nieuw postbusje. Eerst de registratie in de subgemeente waar ik niets voor hoefde te betalen want hun fout, en dan naar de overkoepelende gemeente en Belastingdienst in Marvão. Daar, bij de gemeente gebeurt de registratie bij de vreemdelingendienst en die adressen wil ik kloppend hebben want gezeur achteraf hou ik niet van.

De meeste mensen die daar werken ken ik. Dus altijd gezellig en tijd voor een praatje. Dan blijkt dat de computers niet meewerken. Er kan wel worden geregistreerd en opgeslagen maar de computer gaat het niet onthouden als het nieuwe formulier geprint moet worden. Het duurt. We praten verder. Over de nalatenschap van kunstenares Leone Holzhaus, over vakanties en over het papierwerk dat niet anders is dan in Nederland. Nogmaals worden de nieuwe gegevens ingevoerd en ik zie hoe de ademhaling van de medewerker verandert en op het laatst zelfs wordt ingehouden. Een zucht van opluchting volgt. We zijn een uurtje verder als alles is geregeld. Terwijl ik naar de auto loop bedenk ik me dat ik niet betaald heb, dus loop ik terug. Ze zijn opperst verbaasd als ik zeg dat ik nog moet betalen. In de drukte waren ze het allemaal vergeten.

Eenmaal weer buiten daar op de top van deze 850 meter hoge berg zie ik de blauwe lucht, de witte wolken voortgedreven door de wind en voel de warmte van de zon. Oh wat vind ik deze mensen allemaal aardig en wat is het hier toch mooi. Ik kan een zucht van tevredenheid niet onderdrukken.

Ademhalen is het gewoonste wat er is en je hoeft er nooit op te letten om in leven te blijven. Pas als je geen lucht meer krijgt, merk je dat het niet zo vanzelfsprekend is. En dat terwijl de ademhaling je alles vertelt over hoe het echt met je is. Want je ademritme is een antenne die je laat voelen of je ontspannen, ziek of gestresst bent.

Je kunt zelfs door je adem te trainen jezelf in een ontspannen staat brengen en wanneer je je adem kunt sturen, kun je ook je energievoorraad beheersen en daarmee je leven. Bewust zijn van je ademhaling is een eerste vereiste, een tweede is de discipline om dagelijks vijf minuten te oefenen. En zeg nou zelf: wat is nou vijf minuten op een hele dag? Na zo’n time-out kun je altijd weer naar de schermen die je leven dicteren. Wie weet worden die dan steeds minder belangrijk en ben je in staat te zien wat je eigenlijk aan het doen bent. Dat inzicht is levensveranderd. En, alleen als jij dat zelf wilt.